达摩克利斯(达摩克利斯之剑在中国的成语)

狄奥尼修斯一世是西西里岛上的一位国王一个名叫达摩克利斯的大臣对他的生活大加赞美,“您的生活该有多么幸福啊!拥有一个人所渴望拥有的一切。"狄奥尼修斯恼怒地回答,“既然这种生活让你感到高兴,你想亲自体会一下我的好运吗?"达摩克利斯立即答应了。

于是,狄奥尼修斯让他坐在一张金色的沙发上,并命令一大批仆人服侍他。他享受了上好的牛排,身体喷了浓郁的香水还穿着华丽的服装。

达摩克利斯简直不敢相信自己的好运气,但就在他开始享受国王的生活的时候,他突然发现狄奥尼修斯还在天花板上挂了一把锋利的剑。它正悬于达摩克利斯的头顶,仅用一根马毛吊住。

从那时起,达摩克利斯怀疑自己的小命不保,他再也不能安心地品尝眼前的盛宴以及享受仆人的殷勤。在紧张地看了几眼悬在他头顶上的刀刃之后,他请求君主的原谅,说他再也不需要这种幸运了。

这个古老的寓言故事多年之后被收录在罗马哲学家西塞罗的一本书中。

有些人认为,这个故事是国王向达摩克利斯展示了国王的地位有多么不稳定,尽管他可以获得许多奢侈的享受以及通天的权力,但总是生活在恐惧和焦虑的阴影当中。对于一个处于忧虑之中的人来说,自然不可能有幸福可言。我们不能从自己的立场出发,就轻易地判定别人的生活是快乐的。

也有人认为,达摩克利斯之剑象征着迫在眉睫的危险。马毛并不结实,随时可能断掉,那么剑下坐着的人就会一命呜呼。再多的荣华富贵也将付之东流。有句话说得好,你永远不知道明天和意外哪一个先来。于是在危险的穹顶之下,我们很容易迷失自己。匆忙地赶路,却并不清楚自己去向何方;急切地追逐,其实不知道自己想要追求什么。我们永远生活在未来某个时刻,唯独没有生活在现在。为了未来,现在变成可有可无的东西。就这样我们终于错过了现在。

西塞罗对这个故事的解读颇有深意。他在发现了阿基米德墓之后说,(阿基米德就是那个说“给我一个支点,我可以撬动地球”的先哲)对死亡的恐惧和试图对命运的抗争是这位君主感到生活悲惨的原因。人生充满着各种挑战。而阿基米德之所以感到快乐是因为他终其一生享受着对智力的探索。渴求知识使他不再关注死亡一直笼罩着我们这一事实。因此阿基米德一直快乐着和幸福着。

今时今日人均寿命已经大大延长,但无论对自己或是对亲朋,人们对死亡的恐惧依然时不时地会浮上心头,使人无法好好关注眼前的生活。所以西塞罗才提醒人们忘却对死亡的恐惧,避免精神上的各种干扰。相反地,应当尽情享受当下的快乐。专注于当下就是种幸福,其他的顺其自然。

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