西元和公元的区别(公元和公元前的区别)

中国古代,通常是天干地支纪年法和皇帝年号纪年法并用,比如,苏轼的《前赤壁赋》第一句是“壬戌之秋”,而范仲淹的《岳阳楼记》第一句是“庆历四年春”,这里的“壬戌”便是天干地支纪年,而“庆历四年”则是皇帝年号纪年。

天干地支纪年法和皇帝年号纪年法各有各的优点,尤其具有文化意义,但也有着共同的缺点,那就是无法长期连续纪年。其中,天干地支纪年每60年一个轮回,而中国古代使用时间最长的年号“康熙”也不过维持了61年。

西元和公元的区别(公元和公元前的区别)

在读历史时,如果单纯使用天干地支纪年法或皇帝年号纪年法,则不利于我们直观了解历史事件的先后顺序和距今年代,所以通常辅助以公元纪年法,笔者亦有这个行文习惯。比如,我会这样写朱元璋之死:“洪武三十一年闰五月初十(公元1398年6月24日),朱元璋崩于应天皇宫(今南京故宫),享年71岁,庙号太祖,谥号开天行道肇纪立极大圣至神仁文义武俊德成功高皇帝,葬于明孝陵。”如此一来,读者不但可以从中看出朱元璋共计当了31年皇帝,还可知他生活的年代距今已有六百余年。

不同于中国的传统历法,公元纪年是缘起于西方社会的舶来品。16世纪,意大利医生兼哲学家李箓时(Aloysius Lilius)通过对儒略历加以改革制成了公元纪年法,原称基督纪元,又称西历或西元,其基本特征就是将耶稣诞生之年作为纪年的开始,即公元元年。

在基督纪元里,耶稣诞生之后的年份,称为“主的年份”,拉丁文是Anno Domini,缩写为A.D.,耶稣诞生之前的年份,称为“主前”,英文是Before Christ,缩写为B.C.。

基督纪元原本只应用于西方基督教国家,后来随着国际化进程的推进,逐渐成为世界通行的历法,辛亥革命后,我国也引入了公元纪年法,与民国纪年法并行使用,而今的中国,亦是公历与农历并行使用。

为了淡化宗教色彩,基督纪元改称为公元纪元,“主的年份”改称为“公元后”,简称为“公元”,英文是Common era,缩写为C.E.,“主前”改称为“公元前”,英文是Before the Common Era,缩写为 B.C.E.。

西元和公元的区别(公元和公元前的区别)

非常巧合的是,公元元年正好是中国古代的元始元年,仅从字面意思上看,就有万象伊始之意。这里的“元始”是汉平帝刘衎[kàn]的年号,也就是说,公元元年时中国正处于西汉末年。此前一年,汉哀帝病逝,王莽为了便于弄权,拥立年仅9岁的中山王刘衎为帝,是为汉平帝,次年改元元始,就在这一年,遥远的西方社会,耶稣诞生。

尤其值得注意的是,在公元纪年中,是没有公元0年的,公元元年即公元1年,而公元1年的前一年是公元前1年。如此一来,在计算跨公元前后之人的年龄时,就不能直接将生卒年相减,而需要在此基础上再减去1。

以东汉开国之君光武帝刘秀为例,他出生于公元前5年,驾崩于公元57年,如果用57-(-5)=62,他应该是活了62周岁,63虚岁,但实际上,他是活了61周岁,62虚岁。最直观的例子则是,如果一个人出生于公元前1年1月1日,死于公元1年1月1日,他的寿命应该正好是1周岁,而非2周岁。

还有需要注意的一点是,公元前的纪年是倒着数的。比如,秦始皇建立秦朝是在公元前221年,刘邦建立西汉是在公元前202年,从数值上看,221>202,但是,公元前221年要早于公元前202年。

另外,晋朝建立于公元266年,距今约1750年,隋朝建立于581年,距今约1440年,唐朝建立于618年,距今约1400年,宋朝建立于960年,均距今约1060年,元朝建立于1271年,距今约750年,明朝建立于1368年,距今约650年,清朝建立于1636年(从皇太极改国号为大清算起),距今约380年。通过公元纪年法,这些信息都很容易获知。但与此同时,中国的传统历法农历,也有着自己的不可替代性,不仅具有文化传承上的意义,也更便于计算农时。而今,传统节日和农业耕作,主要参考的仍是农历和二十四节气。

西元和公元的区别(公元和公元前的区别)

综上,公历、农历、年号纪年、天干地支纪年,各自有其存在的意义,相互配合使用方能兼顾文化传统和生活便利。

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