homeOS再现,苹果的智能家居生态将被补齐

创业老哥创业老哥 产品运营 2021-11-05 10:55:33
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从iOS到iPadOS、macOS,再到watchOS、tvOS,可以说如今绝大多数苹果的设备,都有了最适合的操作系统。可为什么说是绝大多数呢,因为苹果的智能音箱产品线,从已经停产的HomePod到当下五颜六色的HomePod mini,其所搭载的audioOS其实只是iOS的简化版本。

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但很快,HomePod mini可能也要迎来属于自己的操作系统了。近日有消息显示,在10月12日苹果官网的Apple Music工程师招聘广告中出现了关于homeOS的描述,并该职位将设在圣地亚哥,但随后苹果方面删除了这条信息。然而无独有偶,在今年6月的WWDC举行前就有开发者发现,苹果在发布的招牌信息中两次提到了另一个操作系统homeOS,而苹果后来则修改了这一职位的描述,将“homeOS”替换为“HomePod”,最后则是完全删除了这条信息。

 

在苹果方面最初关于这个归属于Apple Music团队的职位时,使用了这样的描述,“你将与苹果的系统工程师一起工作,学习iOS、watchOS、tvOS和homeOS的内部工作原理,并以只有苹果才能做到的方式,优化你的代码以提高性能”。

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尽管在今年WWDC以及此后的发布会中,传说中的homeOS并没有亮相。然而从目前的macOS Monterey就不难发现,苹果已经在尝试增强跨平台设备的互操作性,而智能家居生态的互操作性要求可以说是最高的,所以设计一个独立的操作系统显然也很有必要。

 

根据目前外界的猜测,homeOS可能是旨在统一苹果智能家居体系的战略级操作系统。因为就目前来说,苹果的智能家居体系大体有三个部分,其一是搭载audioOS的HomePod mini、其二是搭载tvOS的Apple TV,最后则是HomeKit平台。

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为什么iOS不能成为苹果智能家庭的中心,或者说苹果、亚马逊、谷歌,以及国内的科技厂商,都将智能音箱而不是手机作为智能家居生态的控制者。这里面的关键其实是,相比于通过触控控制的手机来说,使用声音控制的智能音箱在体验上更为无感,直接用声音唤醒智能音箱来操控,远比需要用手机再操作方便得多。

 

事实上,当下的audioOS其实并不契合HomePod mini,因为audioOS是基于iOS来设计的,而iOS则依赖于内置电池的设备。这就意味着iOS对于设备的功耗管理有着相当一部分是基于平衡功耗来打造的,而需要外接电源的HomePod mini不仅不需要降低功耗,反而要尽最大可能发挥S5芯片的性能。

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在HomePod mini的产品展示中,苹果不仅为消费者带来了更好的音质体验,更担当起了整个家居生态“控制中心”的角色。用广播功能可以轻松实现家中所有人在不限时间不限地点的实时传话,可以用一个设备对家中每个房间、甚至每台设备发送语音,进行全设备传达,而这也为我们展示了一个在苹果设想中的智能家庭生活场景。

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但问题是,苹果自身的研发能力决定了,其不可能在智能家居中实现面面俱到,而是需求依赖HomeKit平台的其他硬件厂商支持。然而现在支持HomeKit的品牌虽然多,可采用的通信协议却可谓是五花八门,在主流的蓝牙协议外,还有例如zigbee、蓝牙Mesh,以及Wi-Fi,并且受限于WiFi和蓝牙的传输距离及其网络拓扑结构,iPhone乃至HomePod可连接的HomeKit设备及距离,其实都有着一定的限制。

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如今,多设备全时连接其实是HomePod的一个弱点,这点相信拥有过HomePod的消费者都有过类似的体验。一旦接入HomePod的设备太多,就会出现延迟或无法连接的问题。当然,早在2020年时,苹果方面就推出了新的HomePod mini,加入了对Thread (IEEE 802.15.4)通讯协议络的支持,而作为基于IPv6的低功耗网络,Thread让HomePod mini的连接能力成倍提升,还保持了低延时和高响应的特性。

 

另一个让homeOS得以诞生的关键,则是在今年5月中旬时,苹果、亚马逊、谷歌等企业共同推出的免费智能家居连接标准 “Matter”。据了解,Matter协议则同时支持有线网络、WiFi网络、移动网络、蓝牙低功耗网络、Thread网络,能够覆盖当前绝大多数的智能设备联网方式。

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目前,亚马逊Alexa、谷歌Assistant、三星SmartThings、苹果HomeKit平台均已表示将全面兼容Matter设备。这就意味着,只要用户手中的设备带有Matter标识,即可通过任意一个智能家居生态进行连接,还可以通过其他支持Matter的智能家居生态进行调用。

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尽管对于苹果来说,Matter联盟削弱了自身对于HomeKit平台的控制力,但却换来了在协议层面上的统一。所以如果没有homeOS的话,就意味着苹果对于智能家居生态的控制力将会大幅弱化,这显然也不符合其一以贯之的“围墙花园”策略。因此在硬件层面和通讯协议方面都需要与外界互联的情况下,苹果也需要homeOS从软件端来作为封闭生态的最后一道防线。


 

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